Latin American Journal of Aquatic Research

Fish larvae retention linked to abrupt bathymetry at Mejillones Bay (northern Chile) during coastal upwelling events

The influence of oceanic circulation and bathymetry on the fish larvae retention inside Mejillones Bay, northern Chile, was examined. Fish larvae were collected during two coastal upwelling events in November 1999 and January 2000. An elevated fish larvae accumulation was found near an oceanic front and a zone of low-speed currents. Three groups of fish larvae were identified: the coastal species (Engraulis ringens and Sardinops sagax), associated with high chlorophyll-a levels; larvae from the families Phosichthyidae (Vinciguerria lucetia) and Myctophidae (Diogenichthys laternatus and Triphoturus oculeus), associated with the thermocline (12°C), and finally, larvae of the families Myctophidae (Diogenichthys atlanticus) and Bathylagidae (Bathylagus nigrigenys), associated with high values of temperature and salinity. The presence of a seamount and submarine canyon inside Mejillones Bay appears to play an important role in the circulation during seasonal upwelling events. We propose a conceptual model of circulation and particles retention into Mejillones Bay. The assumption is that during strong upwelling conditions the flows that move along the canyon emerge in the centre of Mejillones Bay, producing a fish larvae retention zone. Understanding the biophysical interactions responsible to trap and/or concentrate particles is essential to protect these fragile upwelling ecosystems.Se analiza la influencia de la circulación oceánica y batimetría en la retención de larvas de peces en Bahía Mejillones. Las larvas de peces fueron recolectadas durante dos eventos de surgencia costera, en Noviembre 1999 y Enero 2000. Se encontró una alta acumulación de larvas de peces cerca de un frente oceánico y una zona de baja velocidad de corrientes. Se identificaron tres grupos de larvas de peces: las especies costeras (Engraulis ringens y Sardinops sagax), asociadas con valores altos de clorofila-a; larvas de las familias Phosichthyidae (Vinciguerria lucetia) y Myctophidae (Diogenichthys laternatus y Triphoturus oculeus), asociados con la termoclina (12°C); y larvas de las familias Myctophidae (Diogenichthys atlanticus) y Bathylagidae (Bathylagus nigrigenys), asociadas con altos valores de temperatura y salinidad. La presencia de un monte y cañón submarino al interior de Bahía Mejillones parece jugar un rol importante en la circulación durante eventos de surgencia estacional. Se propone un modelo conceptual de circulación y retención de partículas para Bahía Mejillones. Éste asume que durante condiciones intensas de surgencia, los flujos que se mueven a lo largo del cañón emergen en el centro de Bahía Mejillones, produciendo una zona de retención larval. La comprensión de las interacciones biofísicas responsables de atrapar y/o concentrar partículas es esencial para proteger estos frágiles ecosistemas de surgencia.

Glossaire technique

Une dépression relativement étroite, profonde avec des inclinaisons...
Se réfère à la mer, depuis la haute mer jusqu'au niveau de la marée haute...
Interface distincte entre les eaux de surface et les eaux profondes, plus...
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