Neotropical Ichthyology

Depletion of trophy large-sized sharks populations of the Argentinean coast, south-western Atlantic: insights from fishers' knowledge

Abstract Globally, sharks are impacted by a wide range of human activities, resulting in many populations being depleted. Trophy large-sized sharks of the Argentinean coast, the sand-tiger Carcharias taurus , the copper Carcharhinus brachyurus and the sevengill shark Notorynchus cepedianus are under intense sport and artisanal fishing since the 50's decade. However, the current and historical information for the assessment of its populations status is scarce. The aim of this work was to analyze the status of conservation of these species through the gathering of expert fishermen knowledge (FK) on semi-structured interviews. Abundance variation perception between the beginning and the end of fishermen careers revealed a critical status for the species study (means variation between -77 and -90 %). Furthermore, a best day's catch analysis reinforce this result in the case of the sand tiger shark. The school shark Galeorhinus galeus was included on this work with the objective of contrast FK with formal information available of catch-per-unit-effort (CPUE) time series. Both sources of information, despite are not comparable, shows declines ~ - 80%. The critical conservation situation of study species needs urgent management action, particularly for the san tiger shark which could became regionally extinct before the reaction of stakeholders occurs.Resumen A escala global, los condrictios se encuentran severamente afectados por un amplio rango de actividades antrópicas. Actualmente una gran proporción de poblaciones se encuentran diezmadas y algunas especies son consideradas en peligro de extinción. Los tiburones de gran tamaño y de interés pesquero de la costa Argentina, el escalandrún Carcharias taurus , el bacota Carcharhinus brachyurus y el gatopardo Notorynchus cepedianus se encuentran bajo una intensa presión de pesca desde la década del 50. Sin embargo, la información actual o histórica sobre el estado de conservación de estas especies es muy escasa. El objetivo de este trabajo fue analizar el estado de conservación de estas especies a través de la colecta de conocimiento de pescadores expertos mediante entrevistas semi-estructuradas. La precepción de los pescadores sobre la variación en abundancia entre el principio de sus carreras y el final de las mismas, mostró un estado crítico de las especies de estudio (variación media entre -77 y -90%). Además, un análisis sobre el mejor día de capturas revela un estado particularmente crítico para el eslandrún. El cazón Galeorhinus galeus fue incluido en este trabajo con el objetivo de contrastar los resultados de la percepción de los pescadores con información formal disponible basada en información de Captura por Unidad de Esfuerzo. En ambas fuentes de información, si bien no son comparables, se obtuvo una declinación del 80 % en la abundancia. Adicionalmente, en este trabajo se recabo información sobre los patrones estacionales de ocurrencia de las especies (adultos y neonatos). El crítico estado de conservación de las especies de estudio requiere la aplicación de mediadas de manejo urgentes, especialmente para el escalandrún que podría extinguirse regionalmente antes de que reaccionen usuarios u organismos de manejo.
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