Foraminifères

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Définition: 

Protozoaire (organismes unicellulaires), surtour marin, du groupe des Rhizopodes.

Les Foraminifères sont, du fait qu'ils s'entourent d'une coquille, facilement conservée dans les sédiments. Ils ont une grande importance géologique en tant que bons fossiles stratigraphiques très répandus. Leurs tailles diffèrent de moins d'un millimètre à quelques centimètres.

On distingue les Foraminifères en fonction du nombre de loges : uniloculaires, biloculaires ou pluriloculaires (Lituolidés, Fusulinidés, Miliolidés, Lagénidés, Buliminidés, Rotalidés).

Ils présentent deux particularités intéressantes :

  1. Leur coquille peut être :
    • chitinoïde = Foraminifères agglutinants, ou arénacés ;
    • calcaire = Foraminifères perforés ou imperforés.
  2. Leur alternance de génération sexuées et asexuées : une génération sexuée alterne avec une ou plusieurs générations asexuées.

La première loge dont s'entoure l'individu sexué (= gamonte) est relativement grande (= mégasphère), tandis que celle de l'individu asexué (= agamonte, ou schizonte) est petite (= microsphère).

Ethymologie : qui communique via un foramen (petit pore percé dans les septes laissant communiquer les loges)

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